Wedden op Japan WK 2022.

Wedden op Saoedi-Arabië wereldkampioen WK 2022

Saoedi-Arabië staat voor de zesde keer op een WK voetbal. Het handige voor dat land is dat het niet ver hoeft te reizen voor het WK 2022 in Qatar. Wat kunnen we verwachten wat betreft Saoedi-Arabië wereldkampioen WK 2022?

Saoedi-Arabië staat voor de zesde keer op een WK voetbal. Het handige voor dat land is dat het niet ver hoeft te reizen voor het WK 2022 in Qatar. Wat kunnen we verwachten wat betreft Saoedi-Arabië wereldkampioen WK 2022?

Saoedi-Arabië in vogelvlucht

  • Aantal eerdere deelnames: 5
  • Beste prestatie: achtste finale WK 1994
  • Andere prestaties: drie keer Aziatisch kampioen – 1984, 1988, 1996, driemaal tweede
  • FIFA Confederations Cup 1992 – verliezend finalist
  • Recente toernooien: Asia Cup 2019 – achtste finales, WK 2018 – groepsfase
  • Meest ervaren actieve speler: Fahad Al-Muwallad (70 interlands)
  • Meest trefzekere actieve spelers: Fahad Al-Muwallad en Salem Al-Dawsari (17 goals)

Saoedi-Arabië: begin in de jaren ‘50

Waar veel Europese en Zuid-Amerikaanse landen al rond de eeuwwisseling (1900) bezig waren met de ontwikkeling van voetbal in hun eigen land, is dat in Afrika en Azië veel later op gang gekomen. In Afrika had het natuurlijk te maken met het feit dat veel landen kolonies waren, terwijl voetbal in Azië simpelweg lange tijd geen populaire sport was.

In het Midden-Oosten is Saoedi-Arabië een van de grootste landen, maar kwam het idee van voetbal pas in de jaren ‘50 echt in omloop. In die tijd waren er alleen nog simpele regionale competities, maar wel een landelijke beker. Na enkele oefenwedstrijden van Saoedische spelers tegen Egypte kreeg het nationale team enigszins vorm.

Eerste pogingen tot kwalificatie

Tot het WK van 1954 was Saoedi-Arabië dan ook nog geen lid van de FIFA en van 1958 tot 1974 deed het land niet mee aan de kwalificatie. Pas in de tweede helft van de jaren ‘70 ging Saoedi-Arabië meedoen aan kwalificatiereeksen. Dit gebeurde eerst onder leiding van de legendarische Ferenc Puskas in 1975, vervolgens vier Engelse bondscoaches en daarna vele Brazilianen. Zo stond de legendarische Mario Zagallo (wereldkampioen in 1958 en 1962) van 1981 tot 1984 aan het roer.

Saoedi-Arabië kwalificeerde zich bij de eerste poging voor het Aziatisch kampioenschap van 1976, maar trok zich uiteindelijk terug voor dat toernooi. Vier jaar later deed het land helemaal niet mee aan de kwalificatie. De eerste poging voor WK kwalificatie was in 1978, maar vanaf dat jaar tot en met 1990 lukte het Saoedi-Arabië niet om naar de eindronde te gaan.

Saoedi-Arabië plots koning van Azië

In 1984 was het dan eindelijk zover. Net nadat Zagallo vertrokken was, nam Khalil Ibrahim Al-Zayani het over. Hij leidde zijn land via een eerste plaats in de groepsfase naar de halve finales van de Asian Cup 1984. Daarin versloeg het Iran (halve finalist in 1980) op penalty’s. In de finale won Saoedi-Arabië prompt van China waardoor het bij de eerste deelname meteen Aziatisch kampioen werd.

Hierdoor mocht het land vier jaar later automatisch meedoen aan het toernooi in Qatar. In de halve finale was Saoedi-Arabië opnieuw beter dan Iran. De finale tegen Zuid-Korea ging na een 0-0 stand uiteindelijk naar penalty’s, waarin de Saoedi’s koelbloedig waren en wonnen. Weer vier jaar later kon het een hattrick van eindoverwinningen worden, maar gastland Japan was in de finale met 1-0 te sterk.

Eerste WK

Na de fantastische groei in de jaren ‘80 zette Saoedi-Arabië in de jaren ‘90 door. De verloren finale van de Asian Cup 1992 werd opgevolgd door een eerste WK kwalificatie in 1994. Het land plaatste zich naast Zuid-Korea als een van de twee Aziatische landen. Dat gebeurde onder leiding van Leo Beenhakker, maar in een roerig 1994 (met uiteindelijk vier bondscoaches) werd hij nog voor het WK in de VS ontslagen.

Uiteindelijk was het de Argentijn Jorge Solari die Saoedi-Arabië moest leiden op het WK. In de groepsfase kwam het onder meer het Oranje van Dick Advocaat tegen. Saoedi-Arabië verloor weliswaar, maar won van Marokko en België waardoor het naar de achtste finale ging. Daarin was Zweden te sterk. Vooral de goal van Saeed Al Owairan tegen België was legendarisch:

Opnieuw succes in Azië en meer WK deelnames

Ondanks het aantal van maar liefst 15 bondscoaches in de jaren ‘90 bleef Saoedi-Arabië het internationaal goed doen. Naast het organiseren van de King Fahd Cup (voorloper van de Confederations Cup) stond het land in 1996 voor de vierde keer op rij in de finale van de Asian Cup. Na een gewonnen halve finale op penalty’s was Saoedi-Arabië in de eindstrijd opnieuw de sterkste vanaf elf meter, dit keer tegen de Verenigde Arabische Emiraten. Vier jaar later ging het land in de finale ten onder tegen Japan.

De laatste vijf Asian Cups kwam Saoedi-Arabië alleen in 2007 ver, maar was ditmaal Irak te sterk in de finale. Het land plaatste zich wel voor de WK’s van 1998, 2002, 2006 en 2018, maar daarin was telkens de groepsfase het eindpunt. Bovendien won Saoedi-Arabië slechts één van zijn twaalf groepswedstrijden. De afgelopen 20 jaar kreeg Leo Beenhakker overigens opvolging van meer Nederlandse bondscoaches in Saoedi-Arabië: Gerard van der Lem, Martin Koopman, Frank Rijkaard en Bert van Marwijk.

Wedden op Saoedi-Arabië wereldkampioen: Road to Qatar

De kwalificatie voor het WK 2022 Qatar liep best vlot. De eerste groepsfase tegen Oezbekistan, Palestina, Singapore en Jemen werd simpel gewonnen. In de laatste groepsfase had het een lastige loting met onder meer Australië en Japan waarbij alleen de beste twee zich rechtstreeks zouden kwalificeren. Maar Saoedi-Arabië verloor alleen – verrassend – van Oman en plaatste zich als groepswinnaar voor het WK 2022.

Wedden op Saoedi-Arabië wereldkampioen WK 2022

Het meest opvallende aan Saoedi-Arabië op het WK 2022 is dat het land alleen maar spelers heeft uit eigen land. Al-Hilal, Al-Nassr, Al-Ittihad en Al-Shabab leveren veruit de meeste spelers. Maar ze hebben sinds 2019 wel een zeer ervaren bondscoach die weet wat winnen is. De Fransman Hervé Renard leidde immers Zambia naar de winst in de Afrika Cup 2012 en Ivoorkust in 2015. Wedden op Saoedi-Arabië op het WK 2022 kan dus interessant zijn – zeker met het Argentinië van Lionel Messi, het Polen van Robert Lewandowski en Mexico in de groep.