Russische invasie in Oekraïne: voetbal boos op Vladimir Poetin.

Strijd Ajax en PSV Eredivisie & TOTO KNVB Beker, Chelsea WK Clubs

Deze week een nieuw hoofdstuk in de strijd Ajax en PSV, Chelsea naar WK Clubs en mooie affiches in de Coppa Italia – met Nederlanders!

PSV kreeg afgelopen weekend een harde tik van AZ. Waarmee de strijd Ajax en PSV in de Eredivisie & KNVB Beker een nieuw hoofdstuk ingaat. Zit er nog iets in het vat bij de Eindhovenaren? Kunnen ze Ajax nog van de titel of de TOTO KNVB Beker houden?

PSV – NAC Breda

In het verleden heeft PSV de KNVB Beker negen keer gewonnen. Maar de laatste keer dateert alweer van tien jaar geleden! En dat doet een beetje pijn in de strijd Ajax en PSV. De prijzenkast is de afgelopen vijf jaar aangevuld met slechts één landstitel en één Johan Cruijff Schaal. Natuurlijk telt de landstitel het meest, maar de beker winnen zou ook wel prettig zijn. Dinsdagavond staat PSV in de kwartfinale van het toernooi tegenover provinciegenoot NAC Breda.

Op papier zou dit toch een makkelijke wedstrijd moeten worden voor PSV. Zij zijn immers de nummer twee van de Eredivisie en NAC Breda staat elfde in de Keuken Kampioen Divisie. Maar na opeenvolgende nederlagen tegen Ajax en AZ, en een wedstrijd tegen Vitesse komend weekend, is niks zeker voor Roger Schmidt en de zijnen. Bovendien was NAC bijna precies twee jaar geleden de sterkste in de kwartfinale van de beker en versloeg het recentelijk nog FC Utrecht. In Eindhoven zijn ze dus gewaarschuwd.

Ajax – Vitesse

Woensdag mag Ajax in de kwartfinale aan de bak tegen Vitesse, de nummer zes van de Eredivisie. Op basis van recente onderlinge ontmoetingen is Ajax ook de grote favoriet. De ploeg van Erik ten Hag won immers de laatste vijf duels, waaronder twee keer in de KNVB Beker de afgelopen twee seizoenen. In augustus was Ajax in eigen huis met maar liefst 5-0 te sterk voor de club uit Arnhem.

Ajax gaat deze wedstrijd ook met een beter gevoel tegemoet dan de tegenstander. De Amsterdammers vergrootten namelijk in de strijd Ajax en PSV hun voorsprong op de nummer 2 door zondag in eigen huis simpel van Heracles Almelo te winnen met 3-0. Sébastien Haller was terug van de Afrika Cup met Ivoorkust en nam direct een goal voor zijn rekening. Vitesse werd naar de onderkant van de subtop geworpen door FC Twente, dat met 3-0 (en twee goals van Ricky van Wolfswinkel) afgetekend won.

Programma TOTO KNVB Beker kwartfinales

Dinsdag 8 februari

19.00 PSV – NAC Breda

Woensdag 9 februari

19.00 Ajax – Vitesse

19.00 RKC Waalwijk – AZ

Donderdag 10 februari

19.00 NEC – Go Ahead Eagles

Chelsea wil WK voor clubs winnen

Op de erelijst van Chelsea staan prachtige prijzen. Zo is de club uit Londen zes keer landskampioen geweest, waarvan vijf keer sinds 2005 (twee jaar na de overname door Roman Abramovich). Ook heeft Chelsea acht keer de FA Cup gewonnen en vijf keer de League Cup. Op Europees niveau wonnen ze de Champions League, Europa League, Europa Cup II en UEFA Super Cup allemaal twee keer. De enige prijs die eigenlijk ontbreekt, is het WK voor clubs. In 2012 verloor Chelsea in de finale van het Braziliaanse Corinthians.

Deze week heeft Chelsea weer een kans om deze prestigieuze prijs binnen te halen in de Verenigde Arabische Emiraten. De ploeg van trainer Thomas Tuchel mag in de halve finale instromen en komt daarin woensdag uit tegen Aziatisch kampioen Al-Hilal uit Saoedi-Arabië. Al-Hilal won zondag makkelijk in de kwartfinale van Al-Jazira uit de Verenigde Arabische Emiraten. Chelsea is de grote favoriet en zou in een mogelijke finale het Braziliaanse Palmeiras kunnen treffen, dat dinsdag speelt tegen Al-Ahly uit Egypte. De finale van het WK voor clubs staat voor zaterdag op het programma.

Coppa Italia met Internazionale, AC Milan, Atalanta en Juventus

Niet alleen in Nederland staan de kwartfinales van de beker deze week op het programma. In Italië is de Coppa Italia namelijk ook in dezelfde fase beland. De titelstrijd in de Serie A ligt volledig open, maar ook in de beker wordt het spannend – vergelijkbaar met de strijd Ajax en PSV. De nummers 1, 3, 4 en 5 van de Serie A spelen namelijk allemaal in een andere kwartfinale van de Coppa Italia.

Koploper Internazionale verloor afgelopen weekend de stadsderby en topper tegen AC Milan, waardoor de voorsprong in de Serie A geslonken is. In de Coppa Italia treft de ploeg van Stefan de Vrij en Denzel Dumfries nummer 7 AS Roma. Een dag later is stadsgenoot en nummer 2 AC Milan aan de beurt dat, toevallig, die andere Romeinse club treft: Lazio Roma. Op donderdag is het de beurt aan het Nederlands getinte Atalanta Bergamo tegen Fiorentina en Juventus tegen Sassuolo.