Champions League met Chelsea - Real Madrid en Conference League.

TOTO KNVB Beker en derby van Manchester

Deze week spelen Ajax en PSV een spannende strijd. En kunnen we rekenen op twee spannende duels in de Premier League.

De strijd in de Eredivisie is heel spannend tussen Ajax en PSV. Deze week spelen ze allebei in de TOTO KNVB Beker. En er zijn twee heerlijke duels in de Premier League en Serie A.

Go Ahead Eagles – PSV

Toen de loting plaatsvond voor de halve finales van de TOTO KNVB Beker, zullen ze bij PSV in de handjes hebben geknepen. Ze ontliepen namelijk Ajax en AZ, en werden gekoppeld aan laagvlieger Go Ahead Eagles. Net gepromoveerd uit de Keuken Kampioen Divisie, maar wel een verdienstelijke twaalfde plaats in de Eredivisie.

Ze zijn zondag op die twaalfde plek gekomen door een stunt van formaat. In de Adelaarshorst van Deventer waren ze namelijk met 2-1 te sterk voor regerend landskampioen en koploper Ajax. Na een 2-0 ruststand kwam Ajax in het tweede bedrijf met aanval na aanval, maar het bleef beperkt tot één goal van Steven Berghuis.

Twee keer stunten in drie dagen is natuurlijk wel erg veel gevraagd van de ploeg van trainer Kees van Wonderen. In de twee ontmoetingen voor de competitie verloor Go Ahead twee keer van PSV, maar hield het de schade wel beperkt: in september werd het thuis 1-2 (PSV scoorde pas in de 86e minuut de winnende) en eind december werd het in Eindhoven 2-0 voor PSV. De mannen van Roger Schmidt waren zondag in elk geval ook niet op hun best, want na een 1-0 achterstand wonnen ze slechts magertjes met 2-1 bij Sparta.

AZ – Ajax

Na de confrontatie tussen Go Ahead en PSV op woensdag is het een dag later tijd voor AZ – Ajax. Voor de Amsterdammers kunnen het vervelende weken worden. Want waar er recent nog geen vuiltje aan de lucht was en ze op drie fronten nog streden, is het nu even zweten. Tegen Benfica in de Champions League had Ajax op meer gehoopt dan 2-2. En de nederlaag tegen Go Ahead Eagles kwam natuurlijk keihard aan, doordat PSV nu tot op twee punten is genaderd.

De return in de Champions League tegen Benfica is pas op 15 maart met na dit duel nog wedstrijden tegen RKC Waalwijk en Cambuur Leeuwarden. Ajax kan zich dus volledig richten op AZ, dat momenteel in erg goede vorm verkeert. Trainer Pascal Jansen heeft het goed op de rit, want sinds een nederlaag tegen Feyenoord op 7 november is AZ niet meer verslagen in alle competities. Van de laatste negen wedstrijden won AZ er zelfs acht. En de Alkmaarders hebben laten zien dat ze geen angst meer hebben voor de grote clubs: binnen één maand hebben ze nu PSV én Feyenoord verslagen.

Programma TOTO KNVB Beker

Woensdag 2 maart. Halve finales 20.00: Go Ahead Eagles – PSV

Donderdag 3 maart. Halve finales 20.00: AZ – Ajax

Manchester City – Manchester United

Eerdere jaren was de Derby of Manchester een wedstrijd tussen twee titelkandidaten. Maar de afgelopen jaren heeft Manchester United zich niet meer in de buurt van een kampioenschap gewaand, ondanks investeringen van honderden miljoenen. Zelfs de grote Cristiano Ronaldo heeft daar geen verandering in kunnen brengen. Het bloedeloze 0-0 gelijkspel tegen Watford zaterdag was daar weer een schrijnend voorbeeld van. Genoeg kansen maar geen goals, waaronder ook een enorme kans voor Bruno Fernandes die zijn landgenoot Cristiano Ronaldo over het hoofd zag.

Manchester City daarentegen doet de laatste jaren mee om veel prijzen en wint er ook genoeg. Pep Guardiola droomt vooral van de Champions League, en daar lijkt de volgende ronde al een feit na de 5-0 op Sporting Lissabon. Zelfs de treble is nog in beeld met de FA Cup en de huidige koppositie in de Premier League. Die koppositie kreeg vorige week wel een knauw door een 3-2 nederlaag tegen Tottenham Hotspur. Liverpool staat daardoor op zes punten achterstand met één wedstrijd minder gespeeld. Winst op aartsrivaal United zou het zelfvertrouwen en de koppositie veel goed doen.

Napoli – AC Milan

De titelstrijd in de Italiaanse Serie A ligt nog volledig open. Internazionale (met Stefan de Vrij en Denzel Dumfries) leek lange tijd in een zetel te zitten, maar verspeelde toen veel punten. AC Milan is daardoor – en door een zege in de stadsderby – langszij gekomen. De Scudetto lijkt nu te worden beslist door drie clubs, alhoewel Juventus nog op het vinkentouw zit:

  1. AC Milan 27-57
  2. Internazionale 26-55
  3. Napoli 26-54
  4. Juventus 27-50
  5. Atalanta 25-44

Deze stand kan opgeschud worden door de wedstrijd tussen Napoli en AC Milan zondagavond. AC Milan is niet actief in Europa, maar heeft een erg belangrijke week voor de boeg. Dinsdag speelt de club van Zlatan Ibrahimovic het eerste duel in de halve finale tegen Internazionale, de return volgt pas op 20 april. En zondag dus het duel met het Napoli van onder meer Dries Mertens.

Beide clubs zitten niet zo lekker in hun vel en kunnen wel een overwinning gebruiken. AC Milan verspeelde vier belangrijke punten in de Serie A door gelijk te spelen tegen achtereenvolgens Salernitana en Udinese. Napoli had ook twee remises in de Serie A, maar werd ook nog eens in de Europa League uitgeschakeld door FC Barcelona en onder meer een wondergoal van Frenkie de Jong. De winnaar van dit duel doet goede zaken voor de titelstrijd!