Europa Conference League: PSV, Feyenoord, AZ en Vitesse maken kans

Na de Champions League is er donderdag onder meer de Conference League. Feyenoord staat er goed voor maar PSV, AZ en Vitesse moeten aan de bak.

Na de Champions League is er donderdag onder meer de Conference League. Feyenoord staat er goed voor maar PSV, AZ en Vitesse moeten aan de bak.

FC Kopenhagen – PSV

Wat een bizarre wedstrijd was dat in Eindhoven vorige week! PSV stapelde fout op fout, kwam met 0-1, 1-3 en 3-4 achter, maar sleepte uiteindelijk een 4-4 gelijkspel uit het vuur. Trainer Roger Schmidt deed nog redelijk luchtig over het foutenfestijn.

“Het is normaal dat we niet altijd van begin tot eind een perfecte wedstrijd kunnen spelen. Zondag spelen we geloof ik onze 45ste of 46ste wedstrijd van het seizoen. We speelden een internationale wedstrijd en troffen een tegenstander die heel scherp was; dan is het normaal dat je soms eens verrast wordt tijdens een wedstrijd. Dat hoort bij het voetbal.”

Roger Schmidt

Of het er nu bij hoort of niet, PSV mag zich donderdag niet opnieuw laten verrassen door een tegenstander die ze normaliter moeten verslaan. Beide clubs boekten een krappe 1-0 overwinning in aanloop naar de return in de achtste finale Europa League. Spits Eran Zahavi was opnieuw de redder in nood voor PSV, want hij maakte het enige doelpunt tegen FC Utrecht in de Eredivisie.

De Eindhovenaren kunnen nog voor drie prijzen gaan dit seizoen (Conference League, TOTO KNVB Beker en Eredivisie), maar dan kunnen ze zich weinig fouten meer veroorloven.

AZ – Bodo/Glimt

Voorafgaand aan dit voetbalseizoen zal de naam Bodo/Glimt weinig hebben losgemaakt bij kenners. Maar na de 6-1 zege op het AS Roma van José Mourinho in de groepsfase van de Conference League was de naam van de Noorse club beter bekend. De Noorse competitie begint pas volgende maand, waardoor Bodo/Glimt de blik volledig op Europees voetbal heeft kunnen richten.

Vorige week verraste de ploeg met bijna alleen maar Noorse spelers door op voorsprong te komen tegen het op papier sterkere AZ. De Alkmaarders maakten nog gelijk via invaller Zakaria Abouklal, maar gaf in de blessuretijd nog een goal weg waardoor ze een 2-1 nederlaag moeten goed maken. En het zelfvertrouwen van AZ kreeg zondag nog een extra deuk door een 1-0 nederlaag in eigen huis tegen FC Twente. Kan de ploeg van trainer Pascal Jansen zich herpakken donderdag?

Feyenoord – Partizan Belgrado

De enige Nederlandse club die vorige week uitstekende zaken deed in de Europa Conference League, was Feyenoord. De ploeg van trainer Arne Slot maakte er een spektakelstuk van op bezoek bij Partizan Belgrado. Feyenoord kwam twee keer op achterstand maar stelde in de tweede helft orde op zaken. Luis Sinisterra, Cyriel Dessers en Jens Toornstra waren de uitblinkers aan Rotterdamse zijde in de 2-5 overwinning.

Sinisterra en Toornstra zijn doorgaans wel zeker van hun basisplek bij Feyenoord, Cyriel Dessers was eerder dit seizoen vooral trefzeker als invaller. Maar door zijn sterke recente vorm heeft hij sinds kort de voorkeur gekregen boven Bryan Linssen. Ook zondag speelde hij weer vanaf de aftrap en dat bekroonde hij met het winnende doelpunt tegen PEC Zwolle een kwartier voor tijd (1-2 winst na de gelijkmaker van Sinisterra). De return tegen Partizan Belgrado lijkt een formaliteit, maar winst zou wel erg fijn zijn voor de UEFA-coëfficiënt van Nederland.

Promotie

AS Roma – Vitesse

De tweede Nederlandse club naast AZ die een achterstand moet ombuigen is Vitesse. De Arnhemmers hadden een zware loting met AS Roma als tegenstander, maar speelden een goede eerste wedstrijd in het eigen GelreDome. Dit werd helaas niet omgezet in cijfers, want AS Roma bleek effectiever en ging met een 0-1 zege terug naar Italië.

Zelfs de grote José Mourinho gaf toe dat zijn AS Roma de zege niet had verdiend. “Het resultaat is volgens plan gegaan, maar het spel niet. Als je kijkt naar de eerste helft, dan verdienen we het niet om te winnen. Eerlijk gezegd hadden we moeten verliezen. Vitesse was gewoon beter.” Vitesse heeft in elk geval de meevaller dat Sérgio Oliveira, de man van het enige doelpunt vorige week, niet meedoet omdat hij in die wedstrijd ook twee keer geel pakte.

Programma Europa League donderdag 17 maart

18.45 uur

  • FC Kopenhagen – PSV
  • AZ – Bodo/Glimt
  • FC Basel – Olympique Marseille
  • Rennes – Leicester City

21.00 uur

  • AS Roma – Vitesse
  • Feyenoord – Partizan Belgrado
  • AA Gent – PAOK Saloniki
  • LASK Linz – Slavia Praag