Champions League met Chelsea - Real Madrid en Conference League.

Champions League met Ajax, Chelsea, Juventus en Manchester United

Nog twee avonden Champions League! Ajax wil Benfica verslaan, Chelsea staat er goed voor, Juventus en Manchester United zitten op de wip.

Champions League: Ajax – Benfica

Het was even wennen, maar ineens speelde Ajax op vrijdagavond Eredivisie. Dat kwam ook beter uit met het oog op de Champions League tegen Benfica dinsdag. Fans van de Amsterdammers moeten in elk geval hopen dat het tegen de Portugezen een stuk beter gaat dan tegen Cambuur Leeuwarden. Want zoals wel vaker de laatste tijd leek Ajax zich stuk te bijten op een kleine tegenstander, maar toen was daar Ryan Gravenberch met de bevrijdende winnende treffer.

Tegenstander Benfica is bezig aan een kwakkelend seizoen. De titel in de Portugese competitie lijken ze al te kunnen vergeten door een enorme achterstand op koploper FC Porto. Afgelopen vrijdag verspeelde Benfica voor de zoveelste keer dure punten (1-1) door een rode kaart na zeven minuten tegen het laag geklasseerde Vizela. Maar Erik ten Hag weet ook dat Portugese clubs niet zomaar verslagen zijn, dat bleek drie weken geleden ook wel uit de 2-2 eindstand. Dinsdagavond 21.00 uur is de wedstrijd Ajax – Benfica.

Manchester United – Atlético Madrid

Het zou wel handig zijn om dinsdag een tweede scherm neer te zetten om dubbel voetbal te volgen. Want naast Ajax – Benfica kun je ook kijken naar Manchester United – Atlético Madrid. Op Old Trafford hoopt Man United nog iets van het seizoen te maken, want in de Premier League gaat het erg moeizaam. Na de 4-1 nederlaag tegen Manchester City vorige week was de 3-2 zege op Tottenham Hotspur zaterdag een fijne opsteker. Bovendien was Cristiano Ronaldo eindelijk weer in bloedvorm, hij scoorde namelijk een hattrick.

Tegenstander Atlético Madrid doet zijn best om er nog iets van te maken in La Liga. Tot december stond de ploeg van trainer Diego Simeone er goed voor, totdat ineens nederlaag op nederlaag werd gestapeld. Na nog meer tegenvallende resultaten in januari en februari gaat het de afgelopen weken eindelijk weer goed. Rondom de 1-1 tegen Manchester United heeft Atlético de afgelopen vier competitiewedstrijden gewonnen. Cristiano Ronaldo speelt in elk geval graag tegen Atlético Madrid, want in 36 wedstrijden scoorde hij 25 keer.

Juventus – Villarreal

Een andere club in de Champions League die waarschijnlijk geen landskampioen gaat worden, is Juventus. De voormalige club van Cristiano Ronaldo heeft nog wel alle kans om door te gaan, en heeft daar sinds de winterstop Dusan Vlahovic voor. De topscorer van de Serie A die overkwam van Fiorentina staat momenteel drie wedstrijden droog, dus het wordt wel weer eens tijd. Maar gelukkig heeft Juventus ook nog Alvaro Morata, die ook een goed neusje voor de goal heeft. Sinds de 1-1 in Spanje heeft De Oude Dame vier wedstrijden op rij gewonnen, dus ze gaan met een goed gevoel dit duel in.

Tegenstander Villarreal hoopt vooral via de competitie een ticket voor de Champions League van volgend seizoen af te dwingen. Maar nog een ronde verder komen ten koste van Juventus slaan ze natuurlijk niet af. Bij de ploeg van Arnaut Danjuma kan het vriezen en dooien qua resultaat, maar in het eerste duel dwongen ze in elk geval respect af. Kan Danjuma het misschien zijn Oranje ploeggenoot Matthijs de Ligt moeilijk maken?

Lille – Chelsea

De ploeg met de beste papieren om door te gaan naar de kwartfinale deze week is Chelsea. Zij beginnen als enige club met een voorsprong aan de return, want op Stamford Bridge waren ze drie weken geleden met 2-0 te sterk voor Lille. De club van onder meer Hakim Ziyech hoopt met succes in de Champions League in elk geval even de schijnwerpers op iets anders te richten dan de problemen rondom eigenaar Roman Abramovich.

In de competitie is Chelsea in elk geval nog volop in de race voor een plek bij de top vier. De titel lijkt met tien punten achterstand op Manchester City uit het zicht geraakt. Trainer Thomas Tuchel heeft al zijn sterspelers tot zijn beschikking, dus een tweede overwinning op het moeilijk scorende Lille ligt in de lijn der verwachtingen. Alleen is het de vraag welke spelers in de spits mogen staan: Romelu Lukaku, Kai Havertz en Timo Werner zullen zich verdringen voor een basisplaats.

Programma Champions League – returns achtste finales

Dinsdag 15 maart

  • 21.00 uur Ajax – Benfica
  • 21.00 uur Manchester United – Atlético Madrid

Woensdag 16 maart

  • 21.00 uur Juventus – Villarreal
  • 21.00 uur Lille – Chelsea

Al geplaatst voor de kwartfinales Champions League

  • Liverpool
  • Manchester City
  • Bayern München
  • Real Madrid