Champions League met Chelsea - Real Madrid en Conference League.

Champions League met Liverpool – Inter en Real Madrid – PSG, Europa League met Barcelona

Het is een volgepakte week met voetbal! In de Champions League de krakers Liverpool – Inter en Real Madrid – PSG en ook nog de Europa League. Op donderdag komen de Nederlandse clubs PSV, Feyenoord en AZ in actie in de Conference League.

Het is een volgepakte week met voetbal! In de Champions League de krakers Liverpool – Inter en Real Madrid – PSG en ook nog de Europa League.

Op donderdag komen de Nederlandse clubs PSV, Feyenoord en AZ in actie in de Conference League. De voorbeschouwing Conference League kun je hier vinden.

Champions League: Liverpool – Internazionale

Het is tijd voor de returns van de achtste finales Champions League. Volgende week is Ajax aan de beurt, maar deze week kunnen we ook al smullen van heerlijke affiches. Zo is het dinsdag tijd voor Liverpool en Virgil van Dijk om de 2-0 van de wedstrijd in Milaan tegen Internazionale om te zetten in plaatsing voor de volgende ronde. Inter, met Stefan de Vrij en Denzel Dumfries, boekte vrijdag eindelijk weer een klinkende zege in de Serie A (5-0 op Salernitana) na een moeizame periode.

Maar daar tegenover staat Liverpool dat al vijftien wedstrijden op rij ongeslagen is, zeven competitieduels op rij heeft gewonnen en tegen Chelsea de Carabao Cup (League Cup) won. De ploeg van Jürgen Klopp doet nog mee om alle prijzen en is met een uitgebalanceerd en sterk team dus bijna onklopbaar. Roberto Firmino lijkt in elk geval voorlopig nog niet inzetbaar, maar Thiago Alcantara lijkt wel weer mee te kunnen spelen. En anders heeft Klopp nog genoeg talentvolle spelers om in te zetten zoals de jonge Diogo Jota.

Real Madrid – Paris Saint-Germain

Je kunt het ook wel het duel van Kylian Mbappé noemen, deze titanenstrijd tussen Real Madrid en Paris Saint-Germain. Het Franse wonderkind heeft zich bij PSG ontwikkeld tot een van de beste voetballers ter wereld en dan duurt het niet lang totdat Real Madrid je wil inlijven. Er is al een hele tijd sprake van een transfer van Mbappé naar Madrid, maar het is nog niet gekomen van officieel nieuws. Sterker nog, PSG heeft hem een monstersalaris geboden om toch te blijven.

In de heenwedstrijd in Parijs was het typisch genoeg Mbappé die in de blessuretijd op aangeven van Neymar de enige goal van de wedstrijd scoorde. Lionel Messi weet ook wat het is om te scoren tegen Real Madrid, maar Messi draait ondanks zijn Gouden Bal nog geen geweldig eerste seizoen bij PSG. Wellicht dat hij nu zijn club een groot plezier kan doen tegen de recordhouder in de Champions League. En krijgt Georginio Wijnaldum na zijn basisplek afgelopen weekend ook weer een kans?

FC Barcelona – Galatasaray

Het lek lijkt eindelijk boven bij FC Barcelona. Trainer Xavi had het in het begin nog moeilijk toen hij het overnam van Ronald Koeman, maar hij lijkt het nu op de rit te hebben. Zo staat Barça onder zijn leiding mooi derde in La Liga en schakelde het in de vorige ronde Europa League het sterke Napoli uit. De Nederlanders doen het ook afwisselend goed bij FC Barcelona. Luuk de Jong scoorde een paar belangrijke goals als invaller, Frenkie de Jong pakt soms zijn doelpuntje mee en Memphis Depay scoorde zondag de winnende vanaf elf meter tegen Elche.

Maar Depay scoorde die goal als invaller. Want nieuwkomer Pierre-Emerick Aubameyang (van Arsenal gekomen) heeft dusdanig veel indruk gemaakt en goed gespeeld, dat hij de voorkeur krijgt boven Memphis. De goal van de spits van Oranje tegen Elche zal daar geen verandering in brengen. Waarschijnlijk mag Aubameyang beginnen in het duel met Galatasaray dat de groepsfase Europa League won van Lazio Roma, Olympique Marseille en Lokomotiv Moskou. FC Barcelona zal favoriet zijn voor dit duel, maar moet natuurlijk waken voor onderschatting.

Atalanta Bergamo – Bayer Leverkusen

Er zit geen Nederlandse club meer in de Europa League, maar bij dit duel kunnen er veel Nederlanders op het veld komen. Bij Atalanta Bergamo staat bijvoorbeeld het bekende trio Hans Hateboer, Teun Koopmeiners en Marten de Roon vaak in de basis. Zij kenden zaterdag wel een slechte aanloop naar dit duel met een 1-0 nederlaag tegen AS Roma en rood voor De Roon in de blessuretijd van de wedstrijd.

Bij Bayer Leverkusen staan zelfs vier Nederlanders onder contract. Jeremie Frimpong (net opgeroepen voor Oranje door Louis van Gaal) en Mitchel Bakker hielden zaterdag koploper Bayern München op 1-1. Timothy Fosu-Mensah en Daley Sinkgraven zaten de hele wedstrijd op de bank. Deze twee subtoppers uit Italië en Duitsland lijken perfect aan elkaar gewaagd, dus hopelijk wordt het een spannende pot!