Champions League met Chelsea - Real Madrid en Conference League.

Topduels in Premier League: strijd om Champions League tickets

Liverpool en Manchester City strijden om de landstitel. Daarachter is ook een groot gevecht om Champions League tickets!

Geschatte leestijd: 4 minutes

Liverpool – Manchester United

De wedstrijden tussen Liverpool en Manchester United worden gezien als een van de grootste rivaliteiten uit de voetbalwereld. Samen zijn ze de twee succesvolste clubs uit de Premier League met onder meer negen keer Champions League / Europa Cup I en 39 landstitels. Manchester United snakt al sinds 2013 naar een nieuwe landstitel, maar zal nog even moeten wachten.

Toch staat er – naast de eer – veel op het spel in dit duel met Liverpool. Man United is met Tottenham Hotspur, Arsenal en West Ham United in een strijd verwikkeld om één Champions League ticket. Na teleurstellende resultaten de afgelopen weken, waaronder uitschakeling in de Champions League, kon de club zaterdag weer juichen op Old Trafford. Cristiano Ronaldo schoot een hattrick binnen tegen Norwich City (3-2 winst).

Tegen Liverpool zal United meer nodig hebben dan de bevliegingen van Cristiano Ronaldo. De ploeg van Jürgen Klopp aast namelijk op de treble: Champions League, Premier League en FA Cup. Zaterdag behaalde Liverpool de finale van de FA Cup door Manchester City te verslaan. Virgil van Dijk, Sadio Mané, Mohamed Salah en Luis Diaz speelden mee. Kan United wellicht profiteren van het drukke speelschema van Liverpool? Dinsdagavond om 21.00 uur Nederlandse tijd wordt afgetrapt op Anfield.

Chelsea – Arsenal

Arsenal was jarenlang een vaste waarde in de Champions League zonder vaak de landstitel te winnen. Tussen 2017 en 2021 was er alleen maar de Europa League en dit seizoen zelfs helemaal niks na een achtste plaats. De ploeg van trainer Mikel Arteta had alles in eigen hand, maar zit in een erg slechte fase. Arsenal verloor vier van zijn laatste vijf competitieduels en de laatste drie zelfs van laagvliegers.

The Gunners hebben het nog in eigen hand, met nu een erg belangrijke week. Na deze Londense derby op woensdag wacht namelijk zaterdag het thuisduel met Manchester United. Chelsea zit juist een beetje in de chasse patate. Want zeven wedstrijden voor het einde lijkt de derde plaats al vast te staan voor de ploeg van Thomas Tuchel. Dat mag ze er natuurlijk niet van weerhouden om goed voetbal op de mat te leggen. Arsenal mag dus niet uitgaan van een simpel duel, en al zeker niet tegen een Londense rivaal.

Mogelijk vijf Engelse teams in Champions League

De strijd om de top vier in de Premier League (en dus plaatsing voor de Champions League) kan mogelijk nog een andere wending krijgen. Momenteel is de stand namelijk zo:

1Manchester City31-74
2Liverpool31-73
3Chelsea30-62
4Tottenham 32-57
5Man United32-54
6Arsenal31-54
7West Ham33-52
8Wolverhampton32-49
Stand Premier League 2022 19 april

Manchester City en Liverpool kunnen nog de Champions League winnen, maar dat heeft geen invloed op de plaatsing voor volgend seizoen. In dat geval gaat er een extra ticket naar een ander land en niet naar de nummer vijf van Engeland. Maar de Europa League kan nog wel veel veranderen. De winnaar daarvan gaat namelijk naar de Champions League en West Ham United zit in de halve finale. 

Voor Tottenham Hotspur, Manchester United en Arsenal is de opgave in elk geval duidelijk: vierde worden om mee te doen in de Champions League en zo miljoenen ponden meer op te strijken dan in de Europa League. De nummer vijf van de Premier League gaat naar de groepsfase Europa League en de nummer zes mag naar de play-offs voor de Conference League.

In de laatste weken hebben we dus nog de volgende onderlinge voetbal duels, waarbij Arsenal het erg moeilijk kan krijgen of juist het verschil kan maken:

  • 20 april: Arsenal – Manchester United
  • 1 mei: West Ham United – Arsenal
  • 12 mei: Tottenham Hotspur – Arsenal