Russische invasie in Oekraïne: voetbal boos op Vladimir Poetin.

Champions League: Messi tegen Real en Oranje onderonsje

De Champions League gaat weer door! Deze week Ronaldo, Messi, Virgil van Dijk, Real Madrid, Bayern München en nog veel meer!

De Champions League gaat weer verder! Volgende week Cristiano Ronaldo en deze week Lionel Messi, Virgil van Dijk, Real Madrid, Bayern München en veel meer!

Paris Saint-Germain – Real Madrid

Dinsdagavond is het meteen smullen met een beladen ontmoeting tussen Paris Saint-Germain en Real Madrid. De koplopers van Frankrijk en Spanje treffen elkaar na ruim twee jaar weer in de Champions League. En wat is er veel veranderd sinds die tijd: Lionel Messi heeft zich bij Neymar en Kylian Mbappé gevoegd in Parijs, net als Sergio Ramos: oud-aanvoerder en clubicoon van Real Madrid.

Paris Saint-Germain gaat onbedreigd op de Franse titel af, maar zou toch vooral eens de Champions League willen winnen. Dan moet je ook van de recordwinnaar kunnen winnen, zullen we maar zeggen. Real Madrid kent tot nu toe een slechte maand februari. Uitschakeling in de Copa del Rey (door Athletic de Bilbao), een benauwde 1-0 zege op Granada en zaterdag een bloedeloze 0-0 tegen Villarreal. PSG is mede hierdoor favoriet bij de bookmakers, nu is het nog de vraag of ze dat kunnen waarmaken. Of kan het wonderduo Karim Benzema/Vinícius Júnior zich weer laten gelden voor De Koninklijke?

Sporting Lissabon – Manchester City

Eveneens op de dinsdag is er het treffen tussen Sporting Lissabon en Manchester City. De Portugezen werden tweede achter Ajax in de groepsfase en treffen nu een van de favorieten voor de eindzege. Trainer Pep Guardiola heeft met Manchester City tien prijzen in Engeland gewonnen, maar hij zou ze zo inruilen voor de Champions League. Daar is hij immers voor gehaald door de steenrijke eigenaren. Vorig jaar bereikte hij met City de finale, maar verloor hij van Chelsea.

Daardoor blijven de twee zeges met Barcelona in 2008-2009 en 2010-2011 staan als ‘enige’ Champions League titels als trainer. En dat zal Guardiola flink pikeren, die ook met Bayern München de Cup met de Grote Oren niet pakte. Tegen Sporting Lissabon zouden het twee makkelijke avonden moeten worden, maar je weet natuurlijk nooit hoe gek het kan lopen.

Internazionale – Liverpool

Er zullen wat vriendelijke Oranje handjes geschud worden voorafgaand aan Internazionale – Liverpool. Want er staan mogelijk drie Oranje verdedigers aan de aftrap. Aanvoerder Virgil van Dijk is natuurlijk een zekerheid bij Liverpool als hij fit is. Bij Internazionale staan Stefan de Vrij en Denzel Dumfries normaal gesproken ook in de basis. En dan is het de vraag hoe zij de sterke aanval van de tegenstander gaan tegenhouden.

Want beide clubs hebben een sterke aanval staan. Bij Liverpool, de favoriet voor dit duel, is dat nog het meest het geval. Zondag stond het drietal Sadio Mané, Mohamed Salah en Roberto Firmino weer samen aan de aftrap. Mané en Salah zijn dus voldoende hersteld van de intensieve Afrika Cup, die Mané met Senegal won ten koste van het Egypte van Salah.

Bij Inter is veel aanvallende kracht natuurlijk verloren gegaan door het vertrek van Romelu Lukaku naar Chelsea. Maar Inter heeft nog altijd Edin Dzeko en Lautaro Martinez in de voorhoede staan – samen goed voor 21 goals in 24 wedstrijden in de Serie A dit seizoen. Liverpool is op papier sterker, maar tegen een Italiaanse tegenstander is het nooit makkelijk.

Programma Champions League

Dinsdag 15 februari

21.00 Paris Saint-Germain – Real Madrid

21.00 Sporting Lissabon – Manchester City

Woensdag 16 februari

21.00 Internazionale – Liverpool

21.00 Red Bull Salzburg – Bayern München

Dinsdag 22 februari

21.00 Villarreal – Juventus

21.00 Chelsea – Lille

Woensdag 23 februari

21.00 Benfica – Ajax

21.00 Manchester United – Atlético Madrid