Champions League met Chelsea - Real Madrid en Conference League.

Champions League met Man City – Real Madrid en Conference League met Feyenoord

De Europese competities zijn bij de halve finales: de Champions League, Europa League en natuurlijk de Conference League met Feyenoord.

Geschatte leestijd: 4 minutes

Champions League: Manchester City – Real Madrid

We beginnen op dinsdag met de absolute kraker in de halve finales Champions League: Manchester City – Real Madrid. City is de verliezend finalist van vorig jaar en kwam via een zwaarbevochten duel met Atlético Madrid in deze halve finale. De ploeg van Pep Guardiola strijdt nog om twee prijzen dit seizoen, want in de Premier League moet het Liverpool nog afhouden in de laatste duels.

Het geluk voor Manchester City is dat het rondom de duels met Real Madrid geen zwaar programma heeft in de Premier League. Zaterdag was er een lekkere warming-up met een 5-1 zege op Watford, met liefst vier goals én een assist voor Gabriel Jesus. Kevin De Bruyne kon mooi na 57 minuten gewisseld worden uit voorzorg, dus zou City op volle kracht moeten zijn tegen Madrid.

Voor Real Madrid en trainer Carlo Ancelotti is het simpelweg aftellen tot de Spaanse landstitel, dus kan de focus vooral op de Champions League. Tegen Osasuna zaterdag (1-3 winst) kreeg Vinicius Junior rust, maar speelde Karim Benzema wel. Opvallend was dat de Fransman liefst twee penalty’s miste in tien minuten. Hopelijk voor Real doet het niks af aan zijn zelfvertrouwen richting het duel met City.

Liverpool – Villarreal

Op woensdag gaan we naar Anfield, voor weer een Engels-Spaanse ontmoeting. Liverpool ontvangt Villarreal, dat verrassend Bayern München uitschakelde. De ploeg van Pep Guardiola heeft een pittige week achter de rug met eerst een 4-0 overwinning op Manchester United en zondag nog de Merseyside Derby tegen Everton (2-0).

Zoals gewoonlijk zal Liverpool vertrouwen op zijn bijzonder sterke aanvalslinie met Mohamed Salah, Sadio Mané, Diogo Jota en Luis Diaz. Maar natuurlijk bouwen ze achterin ook op doelman Alisson, de sterke Virgil van Dijk en Trent Alexander-Arnold.

Villarreal is met alle respect de vreemde eend in de bijt in de halve finales Champions League. De club staat zevende in La Liga, maar won bijvoorbeeld vorig jaar wel de Europa League ten koste van Manchester United.

Oranje international Arnaut Danjuma is een van de steunpilaren van de club, hij bezorgde Villarreal zaterdag ook eigenhandig de 2-0 zege op Valencia. Spits Gerard Moreno is ook erg belangrijk, maar hij dreigt door een blessure de eerste wedstrijd tegen Liverpool te missen. Kan Villarreal dat wel opvangen?

Programma Champions League halve finales

Dinsdag 21.00 uur

  • Manchester City – Real Madrid

Woensdag 21.00 uur

  • Liverpool – Villarreal

Conference League: Feyenoord – Olympique Marseille

In een geweldig seizoen voor Nederlandse clubs in Europa hebben ‘we’ nog een club in de halve finales. Feyenoord staat door een zege op Slavia Praag donderdag tegenover Olympique Marseille in De Kuip. De ploeg van Arne Slot heeft een goede kans om dit toernooi te winnen, wat een eerste Nederlands succes zou betekenen sinds de UEFA Cup van Feyenoord in 2002. Bovendien zou het een direct ticket naar de groepsfase Europa League 2022-2023 opleveren.

Olympique Marseille is in de Franse Ligue 1 ‘best of the rest’, achter het ongenaakbare Paris Saint-Germain van Kylian Mbappé, Neymar en Lionel Messi. Marseille bereikte deze halve finale na winst op onder meer FC Basel en PAOK Saloniki, niet de allerbeste clubs in Europa.

Feyenoord is bij de bookmakers in Nederland favoriet voor dit duel ondanks de enorm late 2-1 zege op FC Utrecht zondag, maar het moet wel oppassen voor de ervaren middenvelder Dimitri Payet, Cengiz Ünder en voormalig Ajax spits Arek Milik.

Het helpt wellicht om donderdagavond een extra scherm (of drie) neer te zetten. Want naast het duel tussen Feyenoord en Olympique Marseille zijn er tegelijk nog drie andere wedstrijden.

José Mourinho reist met zijn AS Roma af naar Engeland voor de andere halve finale in de Conference League. En in de Europa League vinden we vier clubs die je daar misschien niet snel had verwacht, waaronder de Glasgow Rangers van trainer Giovanni van Bronckhorst.

Programma Conference League halve finales

Donderdag 21.00 uur

  • Feyenoord – Olympique Marseille
  • Leicester City – AS Roma

Programma Europa League halve finales

Donderdag 21.00 uur

  • West Ham United – Eintracht Frankfurt
  • RB Leipzig – Glasgow Rangers