Voetbalwedstrijden van de week – Interlandvoetbal

Geschatte leestijd: 3 minuten

Diverse voetballers ruilen deze week hun club weer in voor hun nationale team om belangrijke wedstrijden te spelen in de kwalificatie WK 2022. Oranje sluit de reeks af met wedstrijden tegen Montenegro en Noorwegen, maar er zijn natuurlijk nog tal van andere interessante duels.

Italië – Zwitserland

De kwalificatiewedstrijden in Europa beginnen donderdag, maar op vrijdag is pas het eerste echt interessante duel. Kersvers Europees kampioen Italië zit dicht bij kwalificatie, maar moet eerst nog afrekenen met Zwitserland dat ook 14 punten heeft uit zes wedstrijden.

De Italianen wonnen op het afgelopen EK 2020 (in 2021 gespeeld natuurlijk) afgetekend met 3-0 in de groepsfase door twee goals van Manuel Locatelli en eentje van Ciro Immobile. Maar twee maanden geleden konden de Azzurri niet overtuigen in Basel, waar Jorginho nog verrassend een penalty miste. Om niet naar de play-offs te hoeven gaan, moet Italië er een schepje bovenop doen in het Stadio Olimpico van Rome.

Montenegro – Nederland

Kan Oranje met een vijfde overwinning op rij een grote stap zetten naar directe kwalificatie voor het WK 2022? Op papier lijkt het vrijdag een formaliteit voor de ploeg van de nog altijd zeer bevlogen Louis van Gaal, maar hij zal ook nog wel de moeizame 1-0 zege op Letland in het achterhoofd hebben.

De man met de gouden p*k beschikt gelukkig over een fitte selectie. Vleugelspits Arnaut Danjuma leek af te haken toen hij na 12 minuten geblesseerd het veld verliet bij Villarreal afgelopen weekend, maar zijn trainer Unai Emery laat weten dat het meevalt. Veel ogen zullen echter gericht zijn op Memphis Depay, die in de 4-0 thuiszege op Montenegro tweemaal trefzeker was en met 35 interlandgoals stappen wil maken richting de 50 van Robin van Persie.

Uruguay – Argentinië

Meestal kun je bij de WK-kwalificatie in Zuid-Amerika (CONMEBOL) drie landen automatisch invullen die het eindtoernooi halen: Brazilië, Argentinië en Uruguay – samen goed voor liefst negen wereldtitels. Maar voor het Uruguay van onder meer Luis Suarez is het nog maar afwachten of het zich in Qatar mag melden volgend jaar.

Uruguay staat namelijk na 12 van de 18 wedstrijden slechts vijfde, een plek die slechts recht geeft op intercontinentale play-offs. En dan moeten ze ook nog eens komende vrijdag tegen Argentinië, dat tweede staat achter Brazilië en zo snel mogelijk kwalificatie veilig wil stellen. Zou Lionel Messi zijn maatje Luis Suarez nog iets gunnen richting mogelijk het laatste WK voor allebei?

Portugal – Servië

Met 36 jaar (maar nog steeds in absolute topvorm) lijkt het WK 2022 ook het laatste mondiale toernooi van Cristiano Ronaldo te worden. Als zijn Portugal zich natuurlijk kwalificeert, want zo ver is het nog niet. 

Met één punt achter Servië en een wedstrijd minder gespeeld heeft Portugal alles nog in eigen hand, maar dan mag het niks verspelen tegen eerst Ierland aankomende donderdag en tegen Servië in het laatste duel op zondag. In de uitwedstrijd verspeelde Portugal een 2-0 voorsprong (2-2), wellicht kan CR7 nog eens zijn klasse tonen in dit sleutelduel.

Spanje – Zweden

Portugals enige buurland Spanje zit in een slechtere situatie. Vorige maand verloor het nog de finale van de UEFA Nations League met 2-1 van Frankrijk en kwalificatie voor het WK 2022 is niet vanzelfsprekend. Bondscoach Luis Enrique zag zijn ploeg namelijk dure punten verspelen tegen Griekenland (1-1) en koploper in de groep Zweden (2-1 verlies).

Het geluk voor Spanje is dat Zweden in de tussentijd verloor van Griekenland waardoor het verschil tussen de twee landen slechts twee punten is. Alexander Isak, de man van 18 wedstrijden en 14 goals voor Willem II, scoorde al vier keer voor Zweden in de kwalificatiereeks – waaronder de gelijkmaker tegen Spanje. Het sterrenteam van Luis Enrique zal vooral hem dus in de gaten moeten houden.

Tagged with: